Arranca el Rally Raid Dakar 2016

556 competidores tomarán la partida en Buenos Aires. Colombia presente en las cuatro categorías.

Redacción Vehículos

07:32 p.m. 30 de diciembre del 2015
Arranca el Rally Raid Dakar 2016

Arranca el Rally Raid Dakar 2016

Andrés Baraya Rubiano
Redactor de EL TIEMPO


Este sábado 2 de enero en Buenos Aires, Argentina, se realiza el podio de arrancada y prólogo de la edición 38 del Rally Dakar, en la que pilotos y máquinas se miden a una travesía de más de 9.000 kilómetros por los territorios más complicados de Argentina y Bolivia, sus países anfitriones.

Este año el recorrido tendrá 13 etapas con trayectos especiales de hasta 542 kilómetros, un total de 4.500 cronometrados, y tan solo un día de descanso. (Ver recuadro ‘Etapas Claves’).

Las denominadas etapas ‘maratón’ serán claves y una prueba de fuego para medir el espíritu de compañerismo y el trabajo al interior de las tripulaciones, al no tener durante dichas pruebas la posibilidad de tener asistencia técnica.

El rally tiene tres etapas de este tipo, dos para motos y cuatrimotos, y una para autos y camiones. La primera será en San Salvador de Jujuy (Bolivia) para todos los competidores, con un tramo especial de 429 kms, y la segunda (motos y cuatrimotos) entre Belén y La Rioja (Argentina), de 278 kms.

Arranca el Rally Raid Dakar 2016

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Máquinas y pilotos

En autos la ‘bestia’ a batir es el MINI ALL4 Racing, que tiene ya cuatro victorias consecutivas. Nasser Al-Attiyah (Qatar) y su copiloto Mathieu Baumel (Francia) defienden el título de campeones.

La máquina basada en el Countryman John Cooper Works de producción en serie aloja un motor con doble turbo (BMW TwinPower) de seis cilindros en línea que entrega 320 caballos de potencia a 3.250 rpm, acoplado a una caja secuencial de seis velocidades.

MINI tendrá otros tres autos oficiales en esta categoría, con el español Joan ‘Nani’ Roma junto a su compatriota Alex Haro; el dúo argentino Orlando Terranova y Bernardo ‘Ronnie’ Graue; y el finlandés Mikko Hirvonen, al lado del francés Michel Périn.

Peugeot llega con todo a esta nueva versión del Dakar. Oficialmente tiene cuatro renovados Peugeot 2008 DKR 2016 que estarán bajo el mando de una nómina pilotos de lujo: Carlos Sainz, Sebastién Loeb, Stéphane Peterhansel y Cyril Després.

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Esta máquina de la división Peugeot Sport creció 20 cm a lo ancho y a lo largo. El motor sigue siendo el diésel 3.0 V6 biturbo, pero con una potencia de 350 caballos, 10 más que el modelo 2015, acoplado a una caja secuencial de seis marchas.

La categoría de cuatrimotos tiene 48 inscritos. Los hermanos Patronelli, Alejandro y Marcos, de origen argentino, son los favoritos, junto con el chileno Ignacio Casale, ganador en 2014, y el polaco Rafal Sonik, actual campeón.

Se destaca la participación de dos mujeres. La franco-italiana Camelia Liparoti, que ostenta el récord de distancia recorrida en cuatrimotos en el Dakar con 62.157 kilómetros, en siete ediciones, y la debutante española Covadonga Fernández.

En motos, tras la partida de los favoritos Cyril Després y Marc Coma por primera vez en la historia del Dakar, no habrá ningún antiguo ganador en esta categoría y por lo tanto ningún piloto portará el número 1.

Varias son las figuras que aspiran al título de este año. El equipo Honda tiene dos pilotos con gran experiencia: Paolo Gonçalves (2° en 2015), y Joan Barreda, ganador de 13 etapas en cinco años. Yamaha confía en Hélder Rodrigues, quien ha estado en el top cinco de la general en los últimos 10 años, y en Alessandro Botturi.

Por su parte, KTM enlistó a los pilotos Toby Price (3° en 2015), al campeón del mundo de Rally Raid Matthias Walkner, a Jordi Viladoms (2º en 2014) y a la española Laia Sanz.

Finalmente, en camiones, los defensores de los tres últimos títulos, los rusos Karginov, Nikolaev y Mardeev, son los grandes favoritos para la edición 2016.

Los aspirantes al cetro de este año llegan dispuestos a dar la batalla a la marca Kamaz, que desde el 2000 solo han dejado escapar tres títulos, adjudicándose un total de 12 coronas.

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Colombianos en el Dakar

El país hará su debut en la categoría de camiones con el equipo Dakar Café de Colombia, pilotado por Juan Manuel Linares, acompañado por el navegante francés Marc Dardaillon, y un mecánico a bordo, el español Georges Ginesta. La máquina es un potente MAN (No. 544) de 1.420 caballos de potencia, caja de 10 velocidades y tracción permanente en sus seis ruedas. Este camión hace parte del equipo francés Boccou, de quien recibirá asistencia técnica.

En autos Mauricio Salazar Velásquez y su navegante Mauricio Salazar Sierra, del equipo MS2 Team Colombia, competirán a bordo de una Toyota Hilux (No. 403) con motor diésel de 2.5 litros, preparada en los talleres del equipo Proraid (Perú).

El vehículo está inscrito en la categoría T1-2, en la cual participan autos de serie modificados con las normas de seguridad exigidas por la Federación Internacional del Automóvil (FIA).

En cuatrimotos Christian Cajicá (No. 287), quien debutó el año anterior y finalizó en el puesto 17 (en el grupo de 4x4), este año lo hará en 4x2 a bordo de una Can-am DS450 prototipo Racing, preparada y modificada especialmente para esta competición por un grupo de trabajo 100 por ciento colombiano. Por su parte, el antioqueño Nicolás Robledo, a bordo de una Can-Am (No. 296) afronta su primer Dakar, teniendo como objetivo terminar en el top 10 de la categoría.

En la larga lista de inscritos en motos –152 en total– figura el Juan Esteban ‘Chilo’ Sarmiento, quien participará por cuarta vez consecutiva, a bordo de una Yamaha con el equipo español JVO; estará identificado con el número 126. Sarmiento terminó dos veces esta competencia (2013 y 2014).

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Etapas claves

*Etapa 4 San Salvador de Jujuy (Maratón): 429 kms de especial a una altitud de 3.500 metros, alternando terrenos arenosos y rocosos.

*Etapa 5 San Salvador de Jujuy - Uyuni: 327 kms de especial a 4.600 metros sobre el nivel del mar. El mal de altura podría afectar a los competidores debido a la baja presión y a la falta de oxígeno.

*Etapa 6 Uyuni: Es la especial de mayor distancia con 542 kms. El terreno se alterna entre tierra y arena, y no se descarta la lluvia lo que complicará aún más el terreno junto a las bajas temperaturas.

*Etapa 10 Belén - La Rioja: 278 kms recorrido para los especialistas en desierto. Se enfrentan a la duna más alta (Fiambalá), con una altura aproximada de 1.230 metros.

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Dakar en cifras

*556 competidores -60 nacionalidades-.

*373 vehículos en carrera: 153 motos, 48 cuatrimotos, 117 autos y 55 camiones.

*4,8 millones de espectadores.

*1.200 horas de difusión televisiva en 190 países.

*332 periodistas permanentemente en el rally (prensa escrita, agencias, radio, TV, e Internet).

*1.400 periodistas acreditados.


Máximos campeones


*11 victorias ostenta Stéphane Peterhansel (Peugeot) con seis títulos en motos y cinco en autos. Es el máximo ganador en las dos categorías.

*Vladimir Chagin posee el récord de victorias en camiones con siete triunfos.

*En cuatrimotos, categoría que se abrió desde 2009, los hermanos Patronellli, Alejandro y Marcos, son los máximos ganadores con dos victorias para cada uno.

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