Un simple descuido en la emisión de gases del vehículo puede llegar a ser mortal

El monóxido de carbono que emiten los vehículos es un gas no irritante, no emite olor por lo que su presencia pasa desapercibida y pero sus reacciones pueden ser letales.

Redacción Motor

04:58 p.m. 25 de mayo del 2012

El sistema de escape de cualquier vehículo tiene entre sus principales funciones evacuar los gases y disminuir el ruido producido por el motor. Este sistema lo componen la válvula de escape, los conductos de escape de la culata, el catalizador, el 'tarro' y la tubería.

En los ciclos de admisión, compresión y combustión del motor, se forman los gases tóxicos cuando se procesa el combustible que luego salen a través del sistema de escape.

Un mal funcionamiento del mismo, o una avería (fisuras), hacen que esa salida al exterior o a la cabina sea nociva para la salud humana y el ambiente, pues, sin percatarse, quienes viajan en un vehículo 'chimenea' pueden intoxicarse.

Los gases, al concentrarse en sitios cerrados, producen 'la muerte dulce', pues la inhalación del monóxido de carbono que genera la combustión de la gasolina o de otros combustibles, como el diesel y el gas, causan una sobresaturación en el organismo.

Los síntomas de intoxicación con los de la gripa. La persona puede presentar problemas gastrointestinales, mareo y dolor de cabeza, y dificultades para caminar. Cuando la intoxicación es muy severa, puede perder la conciencia, tener convulsiones y caer en coma.

Una persona expuesta a pequeñas cantidades de este gas pero por periodos continuos puede morir sin darse cuenta. De ahí la importancia de aprender a conocerlos, y sobre todo, conocer el cuidado que se debe tener con el sistema de escape para evitar que una fuga vaya a dar a la cabina.

Aunque el desarrollo tecnológico de los automóviles ha hecho que los sistemas de escape sean más amables con el medio ambiente no significa que no sean nocivos para la salud humana. Así que, sin importar el vehículo, si no se toman medidas de precaución, básicas y pertinentes, el carro puede convertirse en su enemigo silencioso.

¿Cuáles medidas? Procurar que el garaje de su vivienda tenga suficiente ventilación y, aun si es abierto, no dejar el motor encendido. Paralelamente, la recomendación es revisar cada tanto el sistema de escape para verificar que no tenga fisuras en sus componentes y, muy importante también, el piso del baúl, cuyos orificios provocados por el agua de los charcos dejan filtrar los gases a la cabina.

Finalmente, los trancotes son grandes 'proveedores' de monóxido de carbono. La recomendación simple es cerrar las ventanas en atascos de grande magnitudes y si su vehículo es una camioneta que trae puerta trasera con ventana, cerciórese de que esté bien cerrada. Por ahí se cuela el 'exhosto'.

Así se detecta
Cuando se inhala monóxido de carbono, este se combina con la hemoglobina (encargada de transportar el oxígeno) de la sangre.
El resultado es una hipoxia, es decir, el cerebro se va quedando sin oxígeno provocando un estado de coma y la muerte.

El catalizador
Una pieza clave del sistema de desfogue es el catalizador de gases, obligatorio en todos los carros nuevos en Colombia desde 1996.

Está compuesto por uno o dos monolitos de cerámica, inducidos con metales preciosos como el platino, el radio, el paladio y el rutenio, que favorecen la reacción química de los gases que salen del motor. Su función es descomponer las emisiones y reducir los niveles de CO2 (monóxido de carbono).

La vida útil de está entre los 90 mil y los 100 mil kilómetros, pero lo ideal es revisar el sistema cada 50 mil kilómetros para verificar el correcto estado de los anclajes, la tubería y los 'tarros'. Lo ideal es no modificar el sistema.

No lo deje 'calentando'
No es necesario calentar el carro. Arranque después de, máximo, 30 segundos de iniciado el motor y una vez sus sistemas estén en funcionamiento.

En los vehículos de inyección, el choke es automático, así que basta con prender y arrancar suavemente las primeras cuadras. Esta no le hace daño al motor.

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